OTAs: Qué son y por qué no debes depender de ellas

Publicado el 27 feb 2013 por daniela | Archivado en Agencias de Viajes, Channel Manager, Distribución, OTAs

Conoce y aprende qué son las OTAs, sus beneficios para tu negocio hotelero y en qué aspectos deberías dejar de depender de ellas para así comenzar a administrar tu negocio de forma independiente, a bajo costo y en línea.

Existen infografías, estudios, estadísticas y opiniones de expertos surgiendo a diario en internet respecto a la revolución que las nuevas tecnologías han generado en la industria del turismo y la hotelería. Sin embargo, existen entidades que siguen operando bajo una modalidad anticuada y, sobre todo, poco conveniente para los hoteleros independientes: se trata de las OTAs. En este artículo te explicamos cómo prescindir de ellas sacando provecho a algunas herramientas en línea, y guiados por la opinión experta de Luis Yanes, gerente de operaciones en Hotel Monterilla y usuario habitual de OTAs.

ota que son que hacer

¿Qué son las OTAs? Su sigla en inglés significa “Online Travel Agencies” (“Agencias de viaje en línea”) y algunas de las más populares son Expedia, Priceline, Orbitz, Booking, Hotels.com y OneTravel, entre varias otras. El objetivo de estas entidades es venderse ante los hoteleros como una vitrina para sus negocios y, así, ayudarlos a vender más–en definitiva, genera más exposición para tu marca y tus productos del que podrías lograr por tu cuenta. ¿El truco? Altas comisiones asociadas y una serie de otros posibles efectos a mediano y largo plazo que posiblemente querrás evitar en tu negocio:

  • Efecto OTAs #1: Visibilidad en línea para tu hotel. Aparecer en el listado de estos sitios multiplica exponencialmente la cantidad de posibles clientes que pueden enterarse de tus servicios e instalaciones.

La perspectiva de Luis Yanes: esta exposición no es gratuita: “parece espectacular y el sueño para cualquier hotelero, pero ojo: tiene un costo asociado bastante alto”, ya que implica el manejo de inventario de habitaciones online y de tarifas diferenciadas. Además, “al tener presencia en una OTA es muy simple, pero el escenario cambia al estar en 2 o más a la vez”.

En Clerk pensamos que tu visibilidad no debería depender únicamente de la OTAs y ser controlada por ellas – te contamos cómo hacerlo sin las OTAs: un trabajo meticuloso, constante y creativo de e-marketing vía redes sociales logra resultados que no sólo incrementa tu visibilidad en línea, sino que también genera lealtad y engagement con un grupo de clientes más segmentado, algo especialmente importante cuando eres un hotel independiente, pequeño o mediano.

  • Efecto OTAs #2: Flexibilidad en las tarifas y temporadas ofrecidas. Algunas OTAs ofrecen la posibilidad de ajustar los precios de las reservas de acuerdo a ciertas temporadas, lo cual responde a la idea de revenue management hotelero.

Luis Yanes aclara esta supuesta flexibilidad: esta sólo ocurre “bajo condiciones especiales que garanticen ingresos a la agencia: por ejemplo, comisiones más altas, tarifas sin derecho a devolución, etc.”

El equipo de Clerk trabaja para darte las herramientas que mejoren tus ganancias y la rentabilidad de cada una de tus habitaciones – conoce cómo hacerlo sin las OTAs: nuestra más reciente herramienta en Clerk, justamente denominada “Tarifas y Temporadas”, permite personalizar ciertos períodos del año de acuerdo a la demanda de pasajeros y eventos puntuales del lugar en que tu negocio se encuentra.

  • Efecto OTAs #3: Sin cuotas fijas. Las agencias de viaje en línea dicen tener bajos costos para sus clientes (tú, en este caso), ya que no suelen existir cargos fijos: sólo pagas comisión si una venta es generada a través de sus plataformas.
Las palabras de Yanes: “es mejor estar a no estar (en OTAs), pero cada vez con menor presencia de tal forma que nos beneficiemos de vender a través de OTAs, pero sin depender de ellas.”

En Clerk decimos “Es tiempo de hacer ventas directas y transacciones justas”, hagámoslo sin las OTAs: en Clerk no existen las comisiones y además ofrecemos un widget de reservas en línea para incluir tanto en tu sitio web como en tu página Facebook, lo cual te acerca más a tus clientes y te permite trabajar directamente en la mejora de tus servicios y productos.

Recurrir a las OTAs a veces parece un camino obligatorio para algunos hoteleros, ya que sin su apoyo se sienten a la deriva, sin un plan de e-marketing y “fuera del ruedo” turístico. Sin embargo, los pequeños y medianos emprendimientos hoteleros suelen ser los menos beneficiados con este modelo de negocios que no tiene como eje central la experiencia del cliente.

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